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'Ben-Hur' Movie Review: Ramon Novarro

Francis X. Bushman, Ramon Novarro in Ben-Hur

 

Ramon Novarro in Ben-HurAlthough I am not a fan of action-adventure pictures, the 1925 version of Ben-Hur (a.k.a. Ben-Hur: A Tale of the Christ) is an exception because it stars Ramon Novarro in the title role. As a plus, Horace Jackson's art direction and Edwin B. Willis' sets are superb. In the opening outdoor scenes we see beautiful white doves flitting around the market place filled with sumptuous structures and costumes that say “this is something special.” And indeed it is.

The plot, from Lew Wallace's bestselling novel, is a tad complex. Judah Ben-Hur is a Jewish aristocrat in Palestine during the Roman occupation in the first century C.E. We know Ben-Hur is a good boy because he lives with his mother (Claire McDowell) and his sister (Kathleen Key). His childhood friend, Messala (Francis X. Bushman), now a dreaded Roman soldier, comes back into his life when Ben-Hur accidentally knocks a tile off his magnificent terrace down onto the soldiers parading in the streets below. That's when the adventure begins.

Ben-Hur is sold into slavery, while his mother and sister are banished to the local leper colony to live out their lives in exile. Later on, our hero finds himself chained to an oar in the galley of a Roman ship. With the other slaves, he rows the boat to the incessant beat of a drum. A naked male prisoner is seen with his backside in view, as a threat to what will happen to those who disobey.

When the ship is taken by pirates, Ben-Hur saves himself and a Roman General (Frank Currier) who eventually adopts him. Some time thereafter, he is free to search for his family. But first he is pitted against his old nemesis, Messala, in that granddaddy spectacle of them all: the chariot race. (Fred Niblo was the film's official director, though he had plenty of help; B. Reeves Eason shot the chariot race.)

As the hero of the story, Ben-Hur wins the race and returns home to the backdrop of the “Tale of the Christ.” Jesus heals Ben-Hur's mother and sister of their leprosy, and they are all tearfully reunited.

Though mostly shot in black and white, two-strip Technicolor was used for the Nativity sequence (with silent film star Betty Bronson as the Virgin Mary), the glorious parade through the streets of Rome, and for some of the Jesus scenes. And the process never looked better.

As for Ramon Novarro, he is at his best even though he is a small guy whose masculinity is soft and gentle. (He was a gay man in real life, which only adds to his appeal for me.) Francis X Bushman, a superstar in the 1910s, is where all the beef can be found. Next to Novarro, he looks big and strong – but he is defeated nevertheless.

Something else worth pointing out: on the Warner DVD release, Carl Davis' 1987 score, performed by the London Philharmonic Orchestra, greatly contributes to the mood of this masterpiece of movie making.

© Danny Fortune

Ben-Hur: A Tale of the Christ (1925).
Dir.: Fred Niblo. Directorial Associates: Alfred L. Raboch and B. Reeves Eason (and Christy Cabanne, uncredited).
Scr.: Carey Wilson and Bess Meredyth, based on June Mathis' adaptation of General Lew Wallace's 1880 novel. Titles: Katherine Hilliker and H. H. Caldwell.
Cast: Ramon Novarro, May McAvoy, Francis X. Bushman, Betty Bronson, Carmel Myers, Claire McDowell, Frank Currier, Nigel De Brulier, Kathleen Key, Mitchell Lewis.


         
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5 Comments to 'Ben-Hur' Movie Review: Ramon Novarro

  1. A la ciudad de Durango, se le conoce a nivel nacional e incluso internacional por dos razones: una es como “la tierra de los alacranes” por la gran cantidad de esta especie de azul con sus rojizos y juguetones atardeceres y en el cine mundial . Ben-Hur (1959)- El Bueno El Feo Y El Malo 1966 Jesus of Nazareth 1977 Superman The Movie 1978 Star Wars Director: George Lucas Writer: George Lucas Release Date: 25 May 1977 (USA) Conan the Barbarian (1982) Wild Bunch 1969 Once Upon a Time in the West 1968 The Eclipse 2010 Dragonball: Evolution 2009 The Treasure Of The Sierra Madre 1948 Doctor zhivago 1951 por fabor de informate Durango Governor's Palace. en el congreso de cinematografia imcine de mexico Las películas más famosas del género western como las del legendario John Wayne fueron filmadas en Durango y no en Estados Unidos como suele creerse. y Les comparto un resumen de la actividad cinematográfica en Durango..mexico Saludos. Durango “Tierra del Cine”.

  2. jesica martinez

    Lista de las peliculas de cine para 2009, 2010, 2011 y 2012 (actualizada)
    [Actualizado en mayo de 2010]

    Bueno, tras el éxito abrumador del post donde anticipaba varias PELÍCULAS para 2008, 2009 y 2010, no en vano es el más visto de Netámbulo (Top 20), ahora vengo a actualizar la lista con nuevas películas, proyectos y algunos rumores que siguen sin confirmarse pero cada vez suenan con más fuerza.
    Ha sido un trabajo de varios meses de investigación, así que si vas a copiarla en tu blog o en tu web, al menos cita Netámbulo como fuente.
    Como la otra vez, si es posible pongo enlaces con más información. Y como novedad decirte que esta lista estará en continua actualización durante todo el año. Así, en vez de sacar nuevos post con nuevas películas, las añadiré aquí completando la lista. Así que quédate con este enlace permanente y visita el post de vez en cuando para ver las novedades incorporadas.
    En la LISTA COMPLETA (dentro del post) encontrarás próximos estrenos de cine como: A todo gas 4, Ángeles y Demonios, Anibal, Comando G, Iron Man 2, The Hobbit, Halo, Conan, La momia 4, El Equipo A, Cars 2, Dragon Ball, Flash Gordon, Los 4 fantásticos 3, Sin City 2 y 3, Superman Returns 2, Jumper 2, Karate Kid, Planeta 51, Pompeya, Men in Black 3, Hellboy 3, Yo Robot 2, Thundercats, Piratas del Caribe 4, etc.
    Como el listado es bastante largo, lo tienes dentro del post, después del salto.
    Venga, no esperemos más. A continuación, tienes la lista completa de películas que se estrenarán en los cines en los años 2009, 2010, 2011 y 2012:
    2012 (sobre el fin del Mundo) (noviembre 2009)
    20.000 Leguas de viaje submarino: El capitán Nemo (2011)
    9 (9 septiembre 2009) Lo próximo de Tim Burton en animación digital
    Agora (Trailer) (otoño 2009)
    Alicia en el país de las maravillas (2010)
    Alien 5 (sigue en negociación)
    Ángeles y Demonios (15 mayo 2009)
    Anibal el Conquistador (2011)
    Arma Letal 5 (cancelada)
    Astroboy (2009)
    A todo gas 4 (Fast & Furious 4) (abril 2009)
    Austin Power 4 (proyecto parado)
    Avatar (diciembre 2009)
    Bandslam (agosto 2009)
    Batman 3: La sombra del murciélago (2011)
    Blade 4 (rumores)
    Billy Batson y la Leyenda de Shazam (2011). Proyecto parado.
    Brüno (10 julio 2009). Después de Borat, llega lo último de Sacha Baron Cohen
    Capitán América (2011)
    Cars 2 (2012)
    Castlevania (2011) El clásico de los videojuegos llega a la gran pantalla
    Cazafantasmas 3: Los cazafantasmas en el infierno (2010). Confirmado, comienza la pre-producción.
    Comando G (Gatchman) 2010 Finalmente será una película de animación
    Conan el bárbaro 3
    Crepúsculo 2: Luna nueva (noviembre 2009)
    Crepúsculo 3: Eclipse (30 junio 2010)
    Crepúsculo 4 (2011)
    Crónicas de Narnia 3: La travesía del viajero del alba (diciembre 2010)
    Daredevil 2
    Desafío Total – Remake
    The Lovely Bones (2010)
    Distric 9 (2009)
    Dune (2010)
    Dragon Ball (8 abril 2009) Trailer y fotos
    Dragon Ball 2 (2011)
    Dragon Ball 3 (2012 ?)
    El Castigador 2 (The Punisher 2) (2009). Saldrá directamente en DVD, por mala.
    El Conde de Monte Cristo.
    El Equipo A – Mira el cartel y los actores (2010)
    El gato con botas (2010)
    El increíble Hulk 2 o Hulk 3 (2011)
    El Hobbit – 1ª parte (2011)
    El Hobbit – 2ª parte (2012)
    El hombre hormiga (Ant-Man) (2010)
    El Maestro de Esgrima (2010)
    El Oso Yogui, en 3D
    Estela plateada (Silver Surfer) (2010) rumor
    Fantastic Four 3
    Fantastic Mr. Fox (2009)
    Final Destination 4: Death Trip 3D (2009)
    Flash Gordon o Master of the Universe (2011)
    Freddy vs Jason 2 (2010)
    Friday 13th Viernes 13 “Remake” (2009) – Estreno: 19/02/2009
    Gamer (2009)
    Gears of War
    Gladiator 2
    G.I. Joe: Rise of Cobra (2009)
    Ghost Rider 2 (en marcha – 2010)
    God of War (2011). Otro gran juego al cine
    Gool 3: El juego final
    Halo – Trailer? (2012)
    Harry Potter y las reliquias de la muerte – Parte 1 y 2 (2010 y 2011)
    Hellboy 3: El salón del mal (2012)
    He-Man
    Hitman 2 (2011)
    How to train your dragon
    Hulk vs Lobezno
    I am Legend 2 (2011): será una precuela
    Ice Age 3
    In my arms
    Indiana Jones 5 (2012) Ya en marcha
    Interstellar
    Iron Man 2 (2010)
    James Bond XXIII
    Jeepers Creepers 3 (2011)
    Johhny Quest (2010)
    Juez Dredd Returns.
    Jumper 2 (2011)
    Jurassic Park 4: The Extinction (Suspendida inicialmente por la muerte de Michael Crichton, pero en pre-producción) (2012)
    Justice League: Mortal (2011)
    Karate Kid. Remake (2011)
    La Historia Interminable. ¿Remake?
    Land of the lost (2009)
    La momia 4: Rise of the Aztec (2010)
    La Pantera Rosa 2
    Las aventuras de Tintín: el secreto del unicornio (2011) En rodaje
    La leyenda de los Guardianes (diciembre 2010)
    Las estrañas aventuras de H.P. Lovecraft (2012)
    Le llaman Bodhi 2: Point Break Indo (2009)
    Lista hecha por netámbulo (2009)
    Little Fockers (2011) Otra parte más de “Los padres de ella”
    Loca Academia de Policia 8 (2011)
    Los Goonies 2 (cancelada, de momento será un musical)
    Los Gremlins 3 (en estudio)
    Los Pájaros – Remake de Hitchcock en 3D
    Los Vengadores (2011)
    Los Viajes de Gulliver – Ficha imdb (2010)
    MacGyver (buscando guión)
    Mad Max 4 (será en animación 3D)
    Magneto (X Men Origins 2) Tras el éxito de Lobezno, llegará en 2011
    Master of Space and Time (2011)
    Mazinger Z (eterno rumor y deseada película)
    Men in Black 3 (2012) Confirmada y además será en 3D
    Mentiras Arriesgadas 2 (eterno rumor)
    Metal Gear Solid ()
    Misión Imposible 4 (2011)
    Mortadelo y Filemón 3: Contra el Gang del Chicharrón
    Monsters vs Aliens ( 27 febrero 2009)
    Monstruos 2 (2013)
    Monstruoso 2.
    Noche en el Museo 2 (2009)
    Nottingham: Robin Hood (2010)
    Pandorum (2009)
    Pelham 123 (agosto 2009)
    Pesadilla en Elm Street (remake) (2010)
    Piratas del Caribe 4 (2012)
    Planeta 51 (2009)
    Pompeya (2009)
    Predator 3 (rumor)
    Predators (2010) – tráiler
    Promesas del Este 2 (2011)
    Push (20 febrero 2009)
    Prince of Persia: Arenas del tiempo (2009)
    Rambo: back home (Rambo 5)
    Regreso al futuro 4 (eterno rumor)
    Resident Evil 4: Ultratumba (septiembre 2010)
    Robocop (2011)
    Saw VII (octubre 2010)
    Sailor Moon
    Scary Movie 5 (2011)
    Scooby Doo 3: The beginning (trailer) (otoño 2009)
    Scott Pilgrim vs. the World (2010)
    Scream 4 (2010)
    Señales del futuro (Knowing) (8 abril 2009)
    Shrek 4 (2010)
    Shrek 5 (2013)
    Splice (2011)
    Sin City 2 (2010)
    Sin City 3
    Spanish Movie (otoño 2009) El cine español visto con humor
    Spaw 2.
    Spiderman 4 (2011) Pero sin el Toby Mcguire
    Spiderman 5 (2012) Sin Tobey Maguire
    Star Trek XI (8 mayo 2009)
    Street Fighter
    Sucker Punch (2011)
    Superman Returns 2
    Terminator 4. (Poster) Confirmado, al final “aparecerá” Schwarzenegger (22 mayo 2009)
    The Bazilian Job (The Italian Job 2)
    The Days before (2012)
    The Dance
    The Expendables (Stallone, Lungren, ¿Schwarzenegger?)
    The Last Airbender (2010)
    The Surrogates
    The Ring 3 (2011)
    The Trial of the Chicago 7 (2010)
    The Untouchables: Capone rising (2010)
    The Wolfman (2009)
    This Side of the Looking Glass (2010)
    Thor (2011)
    Thundercats (2010). Mientras mira un fan trailer (falso, claro)
    Tintín (2010)
    Torrente 4 (2010)
    Toy Story 3 (2010)
    Transformers 2: Revenge of the Fallen Trailer (2009)
    Tron Legacy (diciembre 2010)
    Underworld 3 (2009)
    UP (14 agosto 2009)
    Warhammer 40K (rumor)
    Warcraft (2011)
    Watchmen(6 marzo 2009)
    We're the Millers (2009)
    Where the Wild Things Are (2009)
    Will (2010)
    X Men Origins: Wolverine – Lobezno (1 mayo 2009)
    X-Files 2
    Yo, robot 2 (2011)

  3. jesica martinez

    DURANGO TIERRA DE CINE

    Ben-Hur (1959)
    Director: William Wyler
    Writers: Lew Wallace (novel), Karl Tunberg (screenplay)
    Stars: Charlton Heston, Jack Hawkins and Stephen Boyd
    Release Date: 10 December 1959 (Argentina)
    Country: USA
    Release Date: 10 December 1959 (Argentina)
    Filming Locations: Arcinazzo Romano, Santiago Papasquiaro,Durango Mexico,Frosinone, Lazio, Italy
    PRODUCTORA Metro-Goldwyn-Mayer
    PREMIOS1959: 11 Oscars, incluyendo película, director, actor (Heston), actor sec. (Griffith), montaje
    1959: Globo de Oro: Mejor película: Drama
    1959: BAFTA: Mejor película

    El Bueno El Feo Y El Malo
    TÍTULO ORIGINALIl buono, il brutto, il cattivo
    AÑO
    1966
    DURACIÓN
    150 min.
    PAÍS Durango Mexico Coproducciónn Italia-España-Alemania; MGM release
    Sección visual
    DIRECTOR Sergio Leone
    GUIÓN Sergio Leone, Age, Furio Scarpelli, Luciano Vincenzoni
    MÚSICA Ennio Morricone
    FOTOGRAFÍA Tonino Delli Colli
    REPARTO Clint Eastwood, Lee Van Cleef, Eli Wallach, Aldo Giuffrè, Mario Brega, Luigi Scarchilli, Rada Ras

    TÍTULO ORIGINAL: Jesus of Nazareth
    Filmada en Durango del 28 de Enero al 18 de Febrero de 1977.
    AÑO: 1977
    DIRECTOR: Franco Zeffirelli.
    INTÉRPRETES: Robert Powell, Anne Bancroft, James Mason, Rod Steiger, Michael York, Peter Ustinov, Anthony Quinn, Laurence Olivier, Claudia Cardinale, James Earl Jones, Stacy Keach, Donald Pleasence, Fernando Rey, Christopher Plummer, Ralph Richardson, Cyril Cusack.
    DURACIÓN: 371 minutos
    GÉNERO: Drama

    Superman The Movies
    Release Date: 1978 – Warner Bros.
    Filmada en Durango del 15 de mayo al 18 de Febrero de 1978.
    Cast: Marlon Brando – Jor-El, Gene Hackman – Lex Luthor, Christopher Reeve – Superman/Clark Kent, Ned Beatty – Otis, Jackie Cooper – Perry White, Glenn Ford – Jonathan Kent, Trevor Howard – 1st Elder, Margot Kidder – Lois Lane, Valerie Perrine – Eve Teschmacher, Phyllis Thaxter – Martha Kent, Susannah York – Lara, Jeff East – Young Clark Kent.

    Piratas del Caribe: en el fin del mundo -
    Johnny Depp, Orlando Bloom y Keira Knightley.
    filmada en usa en las bahamas y durango mexico marzo 2005
    Release Date: 25 May 2007 (USA)
    Walt Disney Pictures

    Never Say Never Again (1983)
    Release Date: 7 October 1983 (USA
    Dir: Irvin Kershner With: Sean Connery, Kim Basinger
    Action | Adventure | Thriller 134 min
    filmada en uk usa durango mexico 1980 estudio MGM

    Star Wars
    Director: George Lucas
    Writer: George Lucas
    Release Date: 25 May 1977 (USA)
    Filming Locations: Tikal National Park,Durango Mexico Guatemala filmada en julio 22 1976
    Production Co: Lucasfilm, Twentieth Century Fox Film Corporation Budget: $13,000,000 (estimated)

    Conan the Barbarian (1982)
    Director: John Milius
    Writers: Robert E. Howard (stories), John Milius,
    Release Date: 14 May 1982 (USA)
    Production Co: Dino De Laurentiis Company, Universal Pictures Filming Locations: Almería, Andalucía, Spain en durango mexico Budget: $20,000,000

    TITULO ORIGINALThe Wild Bunch
    AÑO
    1969
    DURACIÓN
    145 min.
    PAÍS USA,DURANGO MEXICO
    DIRECTOR Sam Peckinpah
    GUIÓN Walon Green & Sam Peckinpah
    MÚSICA Jerry Fielding
    FOTOGRAFÍA Lucien Ballard
    REPART OWilliam Holden, Ernest Borgnine, Robert Ryan, Edmond O'Brien, Warren Oates, Jaime Sanchez, Ben Johnson, Alfonso Arau, L.Q. Jones
    PRODUCTORA Warner Bros. Pictures y filmada en Durango Mexico
    PREMIOS1969: 5 nominaciones al Oscar: Mejor guión original, banda sonora (Drama)

    TÍTULO ORIGINALC'era una volta il west (Once Upon a Time in the West)
    AÑO
    1968
    DURACIÓN
    165 min.
    PAÍS Durango Mexico y España, USA.Italia
    DIRECTOR Sergio Leone
    GUIÓN Sergio Leone, Dario Argento, Bernardo Bertolucci
    MÚSICA Ennio Morricone
    FOTOGRAFÍATonino Delli Colli
    REPARTO Henry Fonda, Charles Bronson, Claudia Cardinale, Jason Robards, Gabriele Ferzetti, Frank Wolff, Woody Strode, Jack Elam, Lionel Stander, Paolo Stoppa, Keenan Wynn
    PRODUCTORA Paramount Pictures
    GÉNERO Western | Spaghetti Western

    Eclipse
    Director: David Slade
    Writers: Melissa Rosenberg (screenplay), Stephenie Meye
    Release Date: 30 June 2010 (USA FILMADA EN DURANGO MEXICO Y CANADA Budget: $65,000,000 (estimated)
    Opening Weekend: $83,637,242 (USA) (4 July 2010) (4468 Screens)
    Gross: $300,523,113 (USA) (17 October 2010)
    Runtime: USA: 124 min
    Production Co: Summit Entertainmen

    Dragonball: Evolution
    Director: James Wong
    Writers: Ben Ramsey (screenplay), Akira Toriyama (novel)
    Release Date: 10 April 2009 (USA)
    Budget: $45,000,000 (estimated)
    Opening Weekend: $4,756,488 (USA) (12 April 2009) (2181 Screens)
    Gross: $9,362,785 (USA) (4 June 2009
    Twentieth Century Fox Film Corporation, World Film Magic, Dune Entertainment,,Star Oversea

    The Treasure of the Sierra Madre (1948)
    Director: John Huston
    Writers: John Huston (screenplay), B. Traven (novel)
    Stars: Humphrey Bogart, Walter Huston and Tim Holt
    Release Date: 24 January 1948 (USA
    Country: USA
    Release Date: 24 January 1948 (USA)
    Also Known As: Treasure of Sierra Madre
    Filming Locations:Durango Mexico, Santiago Papasquiaro Dgo,Acapulco, Guerrero, Mexico

  4. Andre

    Reginald,

    The 1925 version is much better than the one with Charlton Heston. Check it out!

  5. I had no idea there was another version of Lew Wallace's great book made into film. Looking forward to watching it.